刘备尽管是汉室宗亲,但却是个十足的落魄贵族。尽管他和曹操相同也是官三代,但前面两代人都不过是在偏僻的涿郡当个小官吏,没有什么人脉,乃至也没有给家中积储下资产,加上刘备自幼失怙,以至于到他这一代,家中只能靠织席贩履为生。尽管日子过得不殷实,但刘备的母亲却信任教育能改变命运,所以节衣缩食,总算在刘备15岁这一年将其送到了名师卢植的门下。

按理说,刘备能得到这个学习机会应该尽力进学才是,可是,史载,“先主不甚乐读书,喜狗马、音乐、美衣服”,“好结交豪侠,年少争附之”。不过,难以想象的也正在于此,此刻的刘备好像就现已展现出了某种难以被察觉的魅力。其时,他的同学刘德然和他是同宗,德然的父亲刘元起长时间赞助刘备,并且规范和自己的儿子彻底相同。好像刘元发家也不是很殷实,又或许刘元起的妻子小气,兼之刘备的学业体现让人绝望,总算有一天,刘元起的妻子不由得发了怨言,以为我们尽管都姓刘,但“各自一家”,偶然帮帮也就算了,怎么能常常性地供养呢?刘元起说:“吾宗中有此儿,十分人也。”

一同,日后那位喜骑白马,善使长矛,纵横边塞,一度极端风景的公孙瓒此刻也和刘备是同学。他好像也看出了刘备的拔尖之处,故而在所有同学中特别结交比自己年幼的刘备。不只如此,连张世平、苏双等“赀累千金”的中山贩马大商都“见而异之”,“乃多与之金财”,这些赞助成了日后刘备兴起的第一笔启动资金。

所有这些,都体现了刘备的异乎寻常之处。至于这不同之处终究是什么?史书中好像特别强调了两点,一个是长相独特,“身长七尺五寸,垂手下膝,顾自见其耳”。在重视面相学的汉末,这一点很重要。其次,史载少年刘备“少言语,善下人,喜怒不形于色”,很有一副老成持重的风仪。

因为黄巾之乱,刘备得到了人生的第一次机会。他靠了张世平、苏双的赞助,组建了自己的私家装备,跟随校尉邹靖讨黄巾贼有功,当上了安喜尉。

假如从织席贩履之子的视点讲,刘备可以当上个县尉,现已算是底子性地改变了自己的社会地位与远景了,可是,就好像早年在卢植门下游手好闲相同,刘备好像很瞧不上这个安喜尉,以至于当他的上级督邮“以公务到县”求见未获同意后,刘备竟强行将其绑捆在树上,一口气打了二百杖,然后把自己的印信系在督邮的脖子上,“弃官亡命”。

在官大一级压死人的官场里,刘备初出道就敢杖打上级,的确不同寻常。但刘备的命运好,这个时分中央政府暗流涌动,大将军何进谋诛宦官,一方面调兵入京,一方面则派自己的心腹前往当地分头募兵。其间一位名叫Ⅲ丘毅的都尉受命去丹杨募兵,刘备投靠了他。途经下邳时遭受贼寇突击,刘备因为“力战有功”,当上了下密丞。

可是没多久,刘备再次甩手走人。

这个时分的刘备现已快三十岁了,可是办起工作来却还像个毛头小子相同,这是刘备的难以想象之处,也是他的心爱之处。惋惜后来《三国演义》的作者为了突显刘备的长者之风,硬是把抽打督邮划到了张飞的名下,更将刘备早年的许多情事逐个躲藏。致使今日的读者以为刘备便是大耳朵、长臂膀,爱哭鼻子、少说话的傻二哥一个。

但其时或许正是这种特性,信服了关羽与张飞,死心塌地地跟随刘备南北奔波。

可是,此刻的刘备依然有许多缺乏。假如这个时分的刘备去草庐三顾,不管诚心多大,恐怕都是很难信服孔明的。可是,奔五的刘备信服了孔明,一如奔三的刘备信服了关、张。这便是人的改变,便是李太白所说的“大贤虎变愚莫测,当年颇似寻常人”。那么,是什么促成了刘备的虎变呢?

有一段时间,刘备的命运仍是不错的。就在他从下密丞的任上不辞而去后不久,刘备又当上了高唐尉,不久竟然又升官为高唐令,后又脱离高唐,跟随了公孙瓒。在公孙瓒的表奏下,刘备成了别部司马,受命与青州刺史田楷一同阻击冀州牧袁绍的进攻。因为在这个阻击战中“数有战功”,刘备又当上了平原令,并很快升为平原相。

便是在平原相任期内,发作了曹操远征徐州,陶谦四处求救的工作。刘备和他的上级青州刺史田楷都出动军队拯救。但刘备却分外得到陶谦的欣赏,一见面就得到了四千部队的配属指挥。曹操撤军后,陶谦更让刘备屯兵小沛,做起了徐州的外藩。没多久,陶谦病故,临终前,陶谦决议将徐州转交刘备管理。这一决议又得到了徐州底层官吏和当地大族的支撑。就这样,刘备遽然转了大运,一下具有了一州之地。

可是,刘备的好运引发了许多军阀的吃醋和垂涎。北面的曹操,南面的袁术,一时都成了直接的对手。刘备被逼两线作战。

就在此刻,被曹操打败的吕布势穷来投。尽管明知吕布为人翻云覆雨,但为了敷衍两线作战的局势,刘备仍是收留了吕布。兴平二年(195年),吕布趁刘备和袁术作战的时分忽然袭取了下邳。其时留守下邳的张飞御下无方,激起了刘备嫡派部队和原陶谦系将领的内讧,遂使得吕布容易得手,不只占了徐州,并且“虏先主妻子”。尔后吕布出于实际考虑,又反过来收留刘备,让他屯兵小沛,从头给自己做了外藩,刘备的家眷也被放回。不过,这个协作并未持续好久。因为刘备的力气增加过快,引发了吕布的忌惮,两边总算在建安二年(197年)爆发了军事冲突。建安三年,吕布再次打败刘备,并“复虏先主妻子”。无处容身的刘备转而投靠了曹操,曹操随之攻灭吕布。第二年冬,刘备袭取徐州,竖起了衣带诏讨曹的大旗。但建安五年即被曹操击破,曹操“尽收其众,虏先主妻子,并禽关羽以归”。一无所有的刘备转而投靠了袁绍。

年青的刘备容不得一个督邮,但中年的刘备却现已可以在吕布、曹操与袁绍这三位敌手之间,一次次地敷衍了事,等候机会。但刘备性情中的刚烈却并没有消失,而是潜得更深了。正因为潜得更深,所以耐力才更久。

从建安四年刘备在徐州竖起反曹大旗,到长坂坡九死一生,刘备的阅历可以说是屡败屡战,百战百胜。可是,刘备从不屈从,并且听凭曹操怎么使尽手法,都从来不曾消除刘备,乃至从未能消除刘备的中心班底。相反,刘备却在百战百胜中威望日隆。当袁绍决议与曹操摊牌时,排在陈琳讨曹檄文第一位的便是刘备(左将军领豫州刺史)。而之前当刘备势穷投袁时,先是袁绍的长子青州刺史袁谭“步骑迎先主”,到平原后,袁绍又“遣将路途奉迎”,自己也出城二百里郊迎,他们垂青的正是刘备的政治威望与召唤力。

这个政治威望与召唤力当然首要源自刘备的亲民风格,其次则来自于刘备兴复汉室的政治召唤。

就第一点来说,早在平原时期,刘备就在“公民饥馑,屯聚钞暴”的环境里,“外御寇难,内丰财施,士之下者,必与同席而坐,同簋而食,无所简择。很多归焉”。至于第二点——所谓兴复汉室如此,恐怕更多的是诸葛亮的政管抱负。至于刘备一而再再而三地抗曹,更多的好像依然是一种性情使然。

当建安三年刘备投曹之时,曹操待之以十分之礼,可是,十分之礼背面往往躲藏着十分的危机。事实上,当刘备势穷来投之时,曹操的智囊团就现已分裂为主杀与主留两派。到曹操说出“今日下英雄,唯使君与操耳”的时分,也就注定了刘备后半生假如想持续留在曹操手下,有必要十二分地夹起尾巴做人。乃至即便如此,多疑残杀的曹操是否能容得下刘备,都是一个大问题。更何况,刘备的赋性恰恰是宁折不弯,只不过是阅历和沉痛的阅历教会了他忍受。也可以说,刘备的忍受对错赋性的,是为了更高层次的不忍受。

宁做四处被追打的斗犬,也不妥仰人鼻息的哈巴狗,这便是刘备的人生信条。所以他敢在当安喜尉的时分抽打督邮,也勇于在兵不满万、将只关张的情况下应战全世界无人敢惹的曹公孟德。尽管一次次被打败,却又总能一次次逃脱,一次次东山再起。如此重复,总算有了草庐三顾的机会和火烧赤壁的奇观般转机。

陈寿给刘备的评语是:“然折而不挠,终不为下者,抑揆彼之量必不容己,非唯竞利,且以避害云尔。”很是贴题。

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